Stephen Crichton Helps Samoa Down England In Semi Final Thriller

Stephen Crichton Helps Samoa Down England In Semi Final Thriller

Samoa merayakan kemenangan semifinal mereka atas Inggris. Foto: Will Palmer

Center Penrith Stephen Crichton memasukkan dirinya ke dalam buku sejarah olahraga Samoa ketika negara kecil di Kepulauan Pasifik itu memenangkan semifinal Piala Dunia yang memikat melawan tuan rumah turnamen Inggris di London semalam.

Pahlawan utama NRL dua kali menyulut populasi Samoa lebih dari 200.000 dengan percobaan intersep sebelum menendang titik emas field goal untuk kemenangan 27-26 yang mendebarkan.

Kemenangan itu mendorong negaranya ke final Piala Dunia Liga Rugbi pertama melawan negara adidaya Australia di Old Traffic akhir pekan depan.

Samoa berada di peringkat di luar 200 besar dunia dalam ukuran populasi dan memiliki sangat sedikit bintang olahraga di luar liga rugby kecuali mantan petinju kelas berat David Tua.

Tuan rumah Inggris telah mengalahkan Samoa 60-8 pada pertandingan pembukaan Piala Dunia 28 hari lalu.

Namun skor hampir mendekati menit ke-80 sampai Crichton mencegat umpan Victor Radley pada menit ke-72.

Dia melesat 75 meter, mengangkat tangannya di udara untuk merayakan saat dia memberi Samoa keunggulan penting 26-20.

Tapi Inggris belum selesai.

15 menit terakhir dari Tes klasik menghasilkan sejumlah tikungan dan belokan yang menakjubkan.

Center muda Inggris Herbie Farnworth menunjukkan kekuatan dan tekad yang besar untuk menerobos empat pemain bertahan Samoa untuk percobaan pada menit ke-63 sebelum melakukan umpan silang lagi untuk percobaan jarak jauh pada menit ke-77 untuk menyamakan kedudukan menjadi 26-semuanya.

Saat itulah drama yang sebenarnya dimulai.

Beberapa kesalahan Inggris untuk memulai poin emas memungkinkan Samoa mendapatkan posisi untuk mencetak gol, tetapi tembakan Anthony Milford dari jarak 30 meter tertahan oleh Elliott Whitehead yang menyerang.

Sekali lagi itu adalah kesalahan penanganan daripada menyerahkan bola ke Samoa yang kali ini membuat mereka membayar harga tertinggi saat Crichton dengan tenang mengklaim sepotong cerita rakyat olahraga Samoa saat gawangnya masuk ke dalam tangan kiri tegak lurus pada menit ke-83.

Lahir di ibukota Samoa, Apia, Crichton dibanjiri oleh rekan setimnya sementara pemain lain berlutut dalam kegembiraan atau karena kelelahan semata.

Jahrome Luai terlibat dalam hampir semua hal dan dekat dengan pemain terbaik di lapangan pada malam di mana ada banyak pemain hebat.

Itu adalah keterlibatannya yang besar dalam percobaan pertama Crichton tepat setelah turun minum yang memberi Samoa keunggulan terbesar dalam pertandingan tersebut.

Junior Paulo mendapat operan doa saat jatuh, Luai mundur, dengan cerdik mengetuk bola ke Crichton untuk percobaan khusus.

Luai juga memberikan umpan indah untuk pemain sayap kurus Tim Lafai untuk menyeberang pada menit ke-57 untuk memimpin 20-12.

Dia bahkan berhasil memicu perkelahian di menit ke-60 yang menyeret bek sayap Inggris Sam Tomkins dari belakang setelah pemain Inggris itu mengecewakannya dalam beberapa detik tekel sebelumnya.

Pertandingan benar-benar menjadi hidup pada menit ke-63 ketika center Inggris Herbie Farnworth melewati empat bek Samoa untuk memangkas keunggulan menjadi 20-18.

15 menit terakhir menghasilkan beberapa tikungan dan belokan yang menakjubkan.

Penalti yang dipertanyakan melawan Junior Paulo pada menit ke-67 karena menjatuhkan Tomkins ketika dia berada di udara mengunci skor menjadi 20-semua.

Williams kemudian memotong beberapa pertahanan Samoa yang lelah dan mendapati Farnworth menjulang untuk percobaan 65 meter yang mengunci permainan menjadi 26-semuanya dengan satu menit aksi tersisa.

Tiga menit kemudian di titik emas, Crichton membuat sejarah untuk Samoa.

Pelatih Samoa Matt Parish diliputi emosi setelah menyelesaikan pertandingan yang luar biasa.

“Saya sangat bangga dengan para pemain saya, mereka bertahan dengan tangguh, mereka luar biasa,” katanya kepada NRL.com.au setelah kemenangan yang mendebarkan itu.

Ditanya tentang penampilan Luai, Paroki berkata: “Saya pikir seluruh kelompok itu istimewa.

“Bek sayap 19 tahun kami, betapa tangguhnya dia, Stephen Crichton, sulit dipercaya.

Samoa akan mencoba dan melakukan pencapaian olahraga terbesar negaranya melawan Australia minggu depan.

“Ini istimewa, sangat istimewa bagi masyarakat Samoa,” kata Paroki dengan berlinang air mata.

Pelatih Inggris yang dipukuli Shaun Wane cukup brutal dalam pandangan pasca-pertandingannya tidak menawarkan alasan apapun meskipun kedekatan skor akhir.

“Kami tidak cukup baik, tim terbaik menang,” dia menawarkan.

“Saya patah hati, benar-benar terluka.

“Saya tidak pernah senang selama pertandingan, itu di bawah standar kami.

“Usaha pemain di turnamen ini sangat bagus, saya tidak meragukan upaya mereka tetapi itu tidak cukup baik hari ini.”

“Saya menyalahkan diri saya sendiri. Kami harus lebih baik, ini tidak cukup baik, bukan dari saya.”

Berita olahraga lainnya

Author: Ethan Thomas