NSW Pokies Plans Dividing Opinion

Poker machine policy battle

Pertempuran kebijakan mesin poker

New South Wales, ibu kota mesin pokie Australia, mungkin sedang dalam proses menerapkan reformasi serius terkait mesin judi; Namun, orang berharap sedikit untuk berubah.

Menteri keluar Rob Stokes memberikan pidato terakhirnya di parlemen negara bagian dan, dengan melakukan itu, melakukan upaya terakhir untuk mendorong reformasi pokies di NSW.

Stokes memberikan dua pidato berkekuatan tinggi di mana menteri mengecam kekuatan sektor klub dan mengatakan pemasukan tahunan dari pendapatan pokies $ 3,8 miliar telah membuatnya “terdistorsi dan rusak”. Dia juga meminta cicilan kartu judi tanpa uang tunai untuk membantu orang keluar dari kecanduan mesin poker.

“Jika kartu permainan tanpa uang tunai dapat membantu membebaskan beberapa orang dari perbudakan mereka pada mesin poker, maka setidaknya itulah yang dapat kami lakukan untuk masyarakat New South Wales,” kata Stokes.

Menteri meminta agar dilakukan perombakan undang-undang donasi di NSW. Undang-undang baru harus mencakup lobi klub di antara jumlah donor yang dilarang. Pidato Stokes datang pada saat NSW tampaknya akhirnya melakukan reformasi serius pada mesin poker di negara bagian.

Masalah perjudian sedang meningkat di NSW, dan akibatnya, pemerintah terpaksa mengarahkan upayanya ke kebiasaan pokies negara bagian. Koalisi kelompok sosial dan agama membuat kampanye baru bulan ini untuk mendorong reformasi.

Wesley Mission, salah satu organisasi komunitas terbesar di Australia, adalah bagian dari gerakan tersebut. Organisasi memperkirakan bahwa dalam tiga dekade terakhir, penjudi di NSW telah kehilangan sekitar $135 miliar saat bermain mesin poker.

Meskipun ada motivasi untuk reformasi pokies di tingkat tertinggi pemerintahan, tidak banyak harapan bahwa akan ada perubahan. Menurut ClubsNSW, kelompok lobi utama klub, kebijakan tersebut akan lebih banyak merugikan daripada menguntungkan. Mereka lebih lanjut menyatakan bahwa reformasi akan mengakibatkan beberapa kehilangan pekerjaan di seluruh negara bagian.

ClubsNSW memiliki pendapat serupa untuk menggunakan teknologi pengenalan wajah untuk mengatasi masalah perjudian. Teknologinya adalah untuk menemukan dan menolak akses orang di bawah umur atau penjudi bermasalah yang dilaporkan ke mesin poker. ClubsNSW akhirnya mundur dan mendukung tindakan tersebut. Namun, reaksi yang mungkin dari lobi cukup untuk mengurangi sebagian besar dukungan untuk reformasi mesin judi.

Dominic Perrottet, perdana menteri Koalisi, telah berulang kali menyatakan niatnya untuk memperkenalkan kartu permainan tanpa uang tunai. Ini tak lama setelah laporan Komisi Kejahatan mencatat jumlah tindak pidana pencucian uang yang dilakukan di hotel dan klub.

BACA: NSW menindak pencucian uang melalui pokies

Mengenai niat reformasi perjudian mereka, Stokes dan Perrottet adalah bagian dari minoritas di pemerintahan. Sejumlah anggota parlemen mendukung pelaksanaan reformasi; namun, lebih memikirkan ide kartu permainan tanpa uang tunai sebagai ide paternalistik. Mereka juga menganggapnya sebagai solusi yang sangat efektif dalam menangani masalah perjudian.

Pendapat serupa ada di pihak Buruh. Chris Minns, pemimpin oposisi, mengungkapkan bahwa dia berhati-hati terhadap gagasan tersebut tetapi mendukung uji coba yang diperluas dari kartu judi tanpa uang tunai. Minns baru-baru ini menunjukkan ketidaksenangannya pada tekanan untuk menghadapi lobi klub beberapa bulan setelah pemilihan yang menurut partai merupakan peluang besar untuk masuk ke pemerintahan untuk pertama kalinya dalam 10 tahun.

Meredith Burgmann, seorang tokoh terkemuka di kiri Partai Buruh dan mantan presiden majelis tinggi parlemen NSW, menjelaskan bahwa meskipun sejumlah besar diperoleh melalui sumbangan lobi klub kepada partai-partai besar, ada situasi yang jauh lebih rumit terjadi. .

“Ini bukan tentang sumbangan – ini tentang ketakutan akan reaksi politik,” jelas Burgmann.

“Ini hubungan yang rumit. Anggota parlemen akan menggunakan klub lokal ratusan kali untuk acara komunitas. Dan orang-orang menyukai klub lokal mereka karena di situlah mereka pergi makan dan bersosialisasi. Dan mereka mendukung klub olahraga lokal. Jika mereka memutuskan untuk menjalankan kampanye melawan Anda, mereka dapat mengandalkan ribuan anggota komunitas untuk cukup aktif tentang hal itu.”

Burgmann menyebutkan beberapa pertempuran serupa yang terjadi di era Carr. Dia mengenang kembali pada tahun 2003 ketika pemerintah Partai Buruh berusaha untuk meningkatkan pajak yang dikenakan pada pendapatan mesin poker. Burgmann menggambarkan reaksi tersebut sebagai “cepat dan brutal”. Dia juga mengatakan bahwa anggota parlemen dapat dilihat di kedua sisi “kehilangan keinginan untuk melawan mereka”.

Ketakutan, atau versi dekatnya, masih hidup dan diperkuat oleh beberapa masalah dengan lobi. Salah satu masalah ini terjadi pada tahun 2012 dalam upaya pemerintah Gillard yang gagal untuk menerapkan proposal pra-komitmen wajib. Namun, masalah tersebut dikesampingkan setelah kampanye kursi marjinal oleh Klub Australia.

Burgmann berkata, “Saya tidak berpikir ini adalah pertarungan yang diinginkan anggota parlemen dari kedua belah pihak lagi.”

Pertama kali kartu permainan tanpa uang diusulkan adalah dua tahun lalu oleh Victor Dominello, menteri permainan saat itu, dan dia menghadapi reaksi balik dari kedua belah pihak. Perrottet memindahkannya dari portofolio karena tekanan dari ClubsNSW.

Partai Nasional dengan suara bulat menentang kebijakan tersebut, dan mantan pemimpin Partai Buruh Michael Daley tidak memiliki pendapat berbeda. Dia membandingkannya dengan upaya naas yang diketahui oleh Mike Baird untuk melarang balap greyhound.

Inspeksi tempat-tempat pendapatan mesin poker memusatkan pendapatan yang jumlahnya signifikan di tempat-tempat di mana anggota parlemen dari Partai Buruh memiliki kursi. Dari 10 wilayah pemerintah daerah tertinggi untuk saham mesin poker, hanya Penrith dan Lake Macquarie yang tidak menduduki kursi yang secara signifikan dipegang oleh Partai Buruh.

Seorang anggota parlemen dari Partai Buruh yang duduk di kursi Sydney barat mengatakan reformasi itu tidak dipandang sebagai gerakan penting di dalam partai. Dia juga mengatakan dia tidak yakin mereka yang menyetujuinya memiliki kekuatan melawan yang lain.

“Benar-benar ada kesadaran bahwa kami perlu melakukan sesuatu tentang masalah perjudian. Tapi saya tidak berpikir, pertama, ada orang yang yakin ini dia, dan kedua, kita bisa berbuat banyak dari oposisi,” kata anggota parlemen itu.

Lebih banyak berita perjudian

Author: Ethan Thomas